Возможно, предок человека произошел из Европы

Недавно обнаруженные дочеловеческие останки возрастом более чем 7 млн. лет могут изменить теорию о происхождении человечества, предполагая, что человеческая ветвь эволюции отщепилась от обезьяньей на сотни тысяч лет раньше, чем предполагали ученые.

В двух исследованиях, опубликованных на прошлой неделе в журнале PLOS One, международная команда ученых сообщила, что они не просто обнаружили ископаемые доказательства того, что, по их мнению, может быть самым старым гоминидом. Возможно, найдено доказательство того, что люди откололись от своих предков-обезьян в Восточном Средиземноморье, а не в Африке, как считалось ранее.

Команда, возглавляемая профессором Маделейн Бёме из Centre for Human Evolution and Paleoenvironment в Сенкенберге и профессором Болгарской академии наук Николаем Спасовым, изучила ископаемые останки Грекопитека (Graecopithecus) в Греции и Болгарии и определила, что они принадлежат предкам людей.

Предыдущие исследования показали, что последний общий предок людей и наших ближайших живых родственников шимпанзе жил в Африке от пяти до семи миллионов лет назад. Однако в новом исследовании ученые использовали компьютерную томографическую технологию для анализа нижней челюсти и верхнего моляра гоминид Graecopithecus. Они обнаружили, что корни моляра были сросшимися – «особенность, характерная для современных людей, ранних людей и нескольких пред-людей, включая Ardipithecus и Australopithecus», – пояснил Бёме.

В частности, команда Бёме обнаружила, что корни моляров Graecopithecus сходятся и частично сливаются, в отличие от других обезьян, которые обычно имеют от двух до трех отдельных корней, которые расходятся. Кроме того, они обнаружили дополнительные признаки зубного корня в челюсти, что еще раз указывает на то, что виды, известные как Graecopithecus freybergi, могут быть частью предчеловеческой родословной.

Если это действительно так – открытие является значительным, так как новые окаменелости на сотни тысяч лет старше древнейших известных дочеловеческих останков от шести до семи миллионов лет. Отложения вокруг участков, где были обнаружены новые окаменелости, были датированы 7,175 и 7,24 млн. лет назад.

«Это начало Мессианской эры – периода, который заканчивается полным иссушением Средиземного моря», – объяснил Бёме. «Это датирование позволяет нам переместить человеко-шимпанзе в районы Средиземноморья», – добавил профессор палеоантропологии Университета Торонто Дэвид Бегун, соавтор одной из двух новых работ PLOS One.

Исследователи также проанализировали осадочные породы, в которых обнаружены окаменелости. Оказалось, что они были сходны по составу с теми, что были найдены в пустыне Сахара, и что изотопы свинца, урана и тория, обнаруженные в отдельных пылевых частицах, дают основания предполагать, что они были североафриканскими возрастом от 0,6 до 3,0 млрд лет. Совокупность фактов впервые показывает, что пустыня Сахара распространялась 7,2 миллиона лет назад, и что бури заставили пустынную пыль перемещаться на северное побережье Средиземного моря.

Источник – http://www.redorbit.com/news/science/1113418148/fossils-show-first-human-ancestor-came-from-europe-not-africa/

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *